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盘点|一文看懂硅谷FAMGA五大科技巨头在汽车与出行领域的策略布局

时间:2019-04-10 来源:度看湖北

2018年,汽车与出行领域的科技热潮绝对是个不可错过的关键亮点,它们改变了车辆的设计方式,并影响了人与人之间的互动。谷歌、苹果、亚马逊、微软和Facebook在过去几年中是如何拥抱这些变化并实现自己的“驾驶野心”。

盘点|一文看懂硅谷FAMGA五大科技巨头在汽车与出行领域的策略布局

汽车行业正面临着翻天覆地的变化。自动化、互联化、电气化和共享化(ACES)四大趋势正推动者传统汽车在一系列功能上进行变革、创新与重塑。

大型科技巨头们纷纷抓紧了其在软件、处理硬件、电池技术和其他功能方面的优势,推动汽车和移动领域的创新。

Facebook、亚马逊、微软、谷歌和苹果(FAMGA)在汽车和移动领域的投资触角已经灵敏地延伸到了出行服务、自动驾驶、车联网、电动汽车技术和汽车商务的诸多初创公司。

除了谷歌的独立投资机构Google Ventures之外,苹果、微软、谷歌和亚马逊在过去5年中对汽车和移动初创公司的直接投资相对较少,因为他们的大部分努力都是通过研发项目和战略合作伙伴关系在内部进行的。与此同时,Facebook在汽车和移动领域的创新显然一直都是“缺席”的。

CB Insights的这篇报告全面揭示了每家公司如何应对困扰当今汽车行业的挑战,无论它们处于最活跃的领域还是最“平静”的一角。

(一)谷歌

对于在自动驾驶等汽车领域野心勃勃的谷歌而言,自动化和共享出行是最关键的两大战略考虑。其自驾车项目Waymo已经成为了第一家部署商用自动驾驶车队的开放商,最近Waymo One的推出吸引了不少目光。

随着谷歌机器投资部门Google Ventures和CapitalG在移动服务初创公司中进行了大量投资,谷歌也正在融入不断增长的共享出行生态系统之中。

1)设定自动驾驶的步伐

Waymo被公认为自动驾驶技术的行业领导者。

尽管最近有报道质疑该公司的进展,但Waymo在里程驱动和车队开发方面远远领先于其FAMGA同行。

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10月,该公司宣布其车辆在美国的公路上行驶了1000万英里——这是一个前所未见的里程数字。驾驶员数据有助于开发和增强自动驾驶软件,尤其是在公共道路而非测试站点上收集时。

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Waymo的车辆在公路上的累计行驶里程了超过1000万英里(资料来源:Waymo)

Waymo还能够利用Alphabet旗下子公司的关键技术。最值得注意的是,它使用谷歌的开源软件平台TensorFlow及其张量处理单元(TPU)来训练其神经网络。

由于有打造自己的软件和传感器,该公司对外部供应商的依赖有限。它声称,这种内部方法可以提高效率、实现更紧密的集成。

Waymo依靠与菲亚特克莱斯勒(Fiat Chrysler)和捷豹路虎(Jaguar Land Rover)等汽车制造商的合作伙伴关系,将其技术应用于整车运作。

日前,Waymo的世界上第一台商用自动驾驶卡车即在瑞典上路。这台卡车长7米,载货能力为20吨。为L4自动驾驶级别,已满足基本环境下的驾驶需求。在复杂的城市交通环境或天气条件下,会切换为人工驾驶模式。同时,这台自动驾驶卡车的公共驾驶范围也很短,只有9.5公里,驾驶中会车路段则更短——只有10米。即使应用范围如此短程,T-Pod也做到了史无前例的突破。

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更值得一提的是,这辆卡车完全用电力行驶,充电一次续航200公里。 预计,T-Pod自动驾驶驾驶卡车将在2020年前达到量产200台的目标。

Waymo还希望利用其在自动驾驶技术方面的优势,为乘车之外的众多服务提供支持。Alphabet CFO Ruth Porat在公司的2017年第1季度财报电话会议上表示:“Waymo正在解决一个相当大的问题……我们正在探索许多选项,能够实现共乘、个人用途车辆、物流和交付,我们也看到了与城市合作解决公众问题的运输机会。”

3月,Waymo表示将开始部署半自动卡车,为亚特兰大的数据中心提供货运。

Waymo进入物流市场可能对物流巨头亚马逊以及FedEx和UPS等其他货运公司构成直接威胁。

2)利用共享出行的机会进行商业化

谷歌最近几个月还加大了对移动服务初创公司的投资。

7月,GV和Alphabet共同参与了共享电动滑板车独角兽Lime的3.35亿美元C轮融资。

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谷歌还参与了1月份印尼打车公司GO-JEK价值15亿美元的C轮后续融资,这是其2018年参与的最大交易。

GV和Capital G都投资了网约车巨头Uber和Lyft。

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这些对共享出行巨头的投资可以在未来更好地辅助公司的定位规划,尤其是考虑到谷歌要扩大器商业机器人出租车服务时。

3)使用Android Auto保持平台粘性

随着车联网越来越发达,软件正变为汽车行业越来越重要的一环。由汽车制造商开发的软件——尤其是车辆的信息娱乐系统,一直以来都是司机和乘客难以驾驭的软件。

因此,谷歌等科技公司正在突破一系列这方面的挑战。谷歌已将其Android出行平台集成到Android Auto的车辆中。这允许Android用户在他们的汽车信息娱乐中心查看他们的移动操作系统,从而更容易访问联系人和流媒体音乐等功能。

最近几个月,该公司已将Google智能助理集成到Android Auto中,使用户可以在驾车时访问Google智能助理。

将Android集成到汽车中可以帮助谷歌保持互联设备的平台粘性,以应对来自苹果和亚马逊的日益激烈的竞争。

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Android Auto现已搭载在400多款车型上,如通用汽车、现代和沃尔沃等品牌

(二)苹果

苹果在移动出行领域的主要“杰作”是其名为Project Titan的汽车项目,该项目最初旨在从头开始构建一个完全自主的电动汽车。

在经过一系列探索后,团队的重点已经从全车转移到自动驾驶软件——这个领域在未来几年内将增加更多价值,并且以更可行的方法达到商业化规模。

鉴于其在锂离子供应链中牢不可破的地位,苹果可能也会在电动汽车电池的开发中发挥相当关键的作用。

1)从全车设计转向自动驾驶软件

虽然苹果公司从未正式表明其野心,但最近的一些合作伙伴关系和专利活动表明该公司仍在致力于该技术。

苹果目前在加利福尼亚州拥有大约70辆自驾车试验车,最近它与大众汽车公司合作,将一些大众车转为苹果员工的自动驾驶飞的。苹果正在提供软件和电池。

虽然它仍然落后于Waymo,但苹果似乎正在加大在汽车领域的力度。苹果近来在汽车与自动驾驶人才“挖角大赛”中的步伐让人吃惊。它与特斯拉一直都在软件、电池、供应链和机械工程等领域争夺同样的人才。据报道,苹果今年前8个月已经从特斯拉挖走了至少46名员工。Waymo的前高级工程师Jaime Waydo加盟还不够,甚至它之前跳槽去特斯拉的核心人员Doug Field也“回归”了,后者在个人电动车制造商赛格威(Segway)拥有9年的经验。。在新一波招聘狂潮中,苹果为技术人员、软件和制造工程师开出的薪水,是特斯拉为其相应员工支付工资的1.5倍。

此外,最近的一些专利表明,该公司继续致力于自动驾驶技术的研发。

8月份,苹果公司获得了一项专利,该系统可作为外部“倒数计时器”,向其他驾驶员提示车辆的下一步行动。

该公司还在开发支持自动驾驶汽车的其他系统。例如,它希望将基于语音和手势的指令整合到其自动驾驶软件中,这使得乘客能够在到达目的地时将汽车引导到特定的停车位或入口。

2)通过电池和能源管理技术解决车辆电气化问题

苹果还致力于电动汽车的能源管理。

该公司最近提交了一项名为“大部队(Peloton)”的自动驾驶专利,该技术让一群自动驾驶汽车在长途或者高速公路上相互紧挨、排列成护航形式,这种方式可以节省燃油成本、时间。具体而言,该专利可以通过一个“连接臂”让卡车整齐地实现首尾相连,以此来达到电池能量共享的目的。苹果表示,Peloton技术最少可以在两辆自动驾驶汽车上使用,但如果有更多的汽车加入那么整个团队的效率将会变得更高。在Peloton团体中,负责领头的是自我意识车辆(ego-vehicle),它将有效地控制在其身后的车辆。

苹果提出,可以让车辆之间拥有相互沟通的能力,然后根据每辆车目的地的距离来组织车辆。

鉴于该技术与该公司的智能手机、平板电脑和笔记本电脑是一样的,苹果花力气来研究电池是非常值得的,而对苹果专利中关键词进行分析后也不难发现,电池在其研发工作中也越来越被看重。

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注:专利申请时间可能与公布时间相差较大,间隔可能从几个月到两年以上。

3)使用CarPlay保持平台粘性

苹果还专门为iPhone开发了车载集成技术。CarPlay与Google的Android Auto类似,除了Spotify等第三方应用外,还可让驾驶员和乘客访问消息、地图和音乐。

苹果报告说,所有主要的汽车制造商都在与CarPlay合作,该技术也可以在几个售后市场主单元和软件保护器上得到支持。

(三)亚马逊

亚马逊专注于自动化物流、售后零件零售,它从参与汽车行业中受益匪浅,可以节省自动化物流和汽车零部件零售的机会。

1)部署自动物流和交付

亚马逊对价格和便利性的强调使其能够迅速控制在线零售业务。但这需要付出代价,因为该公司的零售业务是其盈利能力中最低的部分。

根据最近的估计,自动驾驶汽车将削减人力驾驶员的成本,使公司的长途运输费用减少多达50%。它们还可以大大降低最后一英里交付的成本,这可以占到商品运输成本的近三分之一。

越来越多的零售商正在测试自动最后一英里交付,谷歌可以选择为谷歌购物部署其Waymo业务。为了保持其在电子商务领域的护城河,亚马逊还通过内部研发和合作伙伴关系参与最后一英里交付的自动化。

3月份授予该公司的专利概述了一种技术,该技术可以使无人驾驶的卡车能够自动将包裹分发到最后一英里的运输车辆,例如无人机和自行车信使。

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与自动交付相关的其他专利包括无人机取件储物柜和机器人快递递送。

亚马逊还参与了丰田的移动概念“e-palette”的发布,该概念围绕着一个自动驾驶模块化面包车,可以提供从物流、乘车,到移动办公空间和医疗诊所等多种功能。它的目标是在2020年东京奥运会上首次推出这些自动驾驶车辆。

2)争取售后汽车零部件零售的机会

亚马逊于2017年1月宣布进入售后市场汽车零部件市场,消费者可从第三方购买汽车的替换零件。这一领域的机会很大,因为汽车使用寿命更长,需要更多零件。

自宣布以来,亚马逊已与主要零件零售商建立了多个合作伙伴关系,如维修服务公司Pep Boys和汽车零部件公司Munro Muffler Brake。

该公司还在开发增强现实技术,以解决在线汽车零件购物中的常见痛点:来自第三方零件制造商的质量和设计的不一致问题。

4月授予亚马逊的一项专利描述了一个系统,该系统使用AR让用户预览汽车零件,就像它连接到汽车一样,以确保它适合用户的审美偏好。

来自亚马逊专利的图纸显示了AR将如何帮助消费者了解零件是否匹配他们的车辆

3)加倍押注车载语音技术

亚马逊正在寻求为其数字助理Alexa创造更多的应用可能,汽车将成为一大落地应用。该公司已与奥迪、宝马、福特和丰田等汽车制造商合作,以打造车辆中的Alexa。

从以往经验来看,汽车制造商们往往直接在生产汽车时就要安装好车载语音助手。今年9月,亚马逊发布了Echo Auto,这是一款与任何手机兼容的语音控制售后设备,与谷歌的Android Auto或苹果的CarPlay不同。

(四)微软

微软在汽车领域扮演的角色主要集中在汽车价值链中的车载连接和增强现实。

该公司依靠一些合作伙伴来部署其技术,利用汽车行业缺乏云计算和AR等前沿技术方面的专业知识,成功实现了自己的商业化运营。

微软通过部署其Azure平台,在该领域发挥了最大的影响力,尽管其VR软件和硬件正在用于车辆设计以及分销和销售。

1)通过云平台构建联网汽车生态系统

于2017年1月推出了基于Azure的网约车平台,以实现预测性维护、车内生产力、高级导航、客户数据收集和驾驶员辅助功能。

包括沃尔沃、日产和丰田在内的众多汽车制造商已与微软合作,以利用其联网汽车平台。

微软还与包括日产和宝马在内的汽车制造商合作,在某些汽车上搭载了其数字语音助手Cortana。

最近几个月,微软宣布与大众汽车建立战略合作伙伴关系,以创建大众汽车云,该云将利用Azure和IoT Edge平台。该技术计划从2020年开始每年连接到超过500万辆新大众汽车上。

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资料来源:微软

该公司在10月份参与了东南亚乘车巨头Grab的7.5亿美元H轮后续融资,并宣布Grab将采用Azure云平台的战略合作伙伴关系。

微软已加入百度与超过130家公司结成的Apollo合作伙伴联盟,将其云基础设施服务部署到中国以外的市场,这些市场正在寻求采用Apollo的自动驾驶软件。

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该公司最近还宣布与美国移动中心建立数据合作伙伴关系,这是一项在密歇根州一家工厂测试自动驾驶汽车的项目。

2)在制造和车辆设计中部署AR/VR

许多汽车制造商正在利用AR和VR来改善车辆设计。在不必构建产品的情况下可视化设计过程,有助于加速新模型,组件和车载功能的开发。

福特、沃尔沃、丰田和重型卡车制造商Paccar正在使用微软的HoloLens VR套装,让工程师能够利用现有的实物资产,并在其基础上叠加新概念。

福特正在使用微软的HoloLens技术来促进跨部门的车辆设计决策(来源:福特)

两家公司已经注意到,HoloLens可以对车辆内部或车辆上的某些部件进行可视化和操纵,并将各个部件的构造方式实现可视化。

3)为自动驾驶汽车培训进行模拟

在经销商中,HoloLens可以为客户提供最终产品的3D体验。售后服务店可以使用该技术来帮助培训机械师。

(五)Facebook

Facebook在汽车领域一直没什么动静。

首席运营官Sheryl Sandberg在2017年9月的法兰克福车展上发表讲话时说:“我们是硅谷唯一一家没有制造汽车的公司。”

该公司一直在利用汽车零售方面的一些较小机会,例如将汽车销售整合到Facebook Marketplace中。

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该公司在虚拟现实方面努力——特别是Oculus——很可能是其在汽车领域潜在应用的一个突破口。许多汽车制造商正在经销商处使用VR,以允许买家在该地段测试和定制不同的汽车功能。

VR在设计和制造过程中也很重要,因为汽车OEM可以将车辆可视化,而不是每次想要对原型进行更改时都要创建新的实体模型。

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